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定年時代
 
  東京版 平成23年2月下旬号  
“知の明治維新”活写  作家/志茂田景樹さん

子どものころの読み聞かせ体験を覚えているという志茂田さん。「怖いシーンはよく覚えていますが、記憶としては心地いい。それは母が読んでくれていて、母の愛情を受け止めることができたから」と語る
 明治維新の動乱期にアメリカに留学し、帰国後、法律と経済の学校をつくった4人の男の青春物語「蒼翼(そうよく)の獅子たち」(河出書房新社)を出版した作家・志茂田景樹さん(70)。「明治時代にはたくさんの大学が創立されましたけれど、その中でも20、30代の若者が大学を創立した、この点が僕の創作意欲をとても強く刺激しました。今の若い人たちのために書いておくべきだ、と思ったのです」と話す。還暦を迎える少し前から、若い世代のことが気になり始めた。現在、執筆活動と並行して幼児への「読み聞かせ」活動にも力を注いでいる。「子どもの感受性を豊かに養うことは、社会のためになるはず。そして若い人の役に立つことで、高齢者の心は高揚するのではないでしょうか」と期待している。

「若い人の役に立ちたい」
 志茂田さんが「黄色い牙」で直木賞を受賞したのは今から31年前。個性的な髪型や服装に注目が集まり、タレントとしても活躍した。70歳となった現在も、服装の好みは変わっていない。「色を身に着けると元気が出る。自分のしたいようにしているだけ」とブログにつづる。

 専修大学が創立130年を迎え、その記念に創立のいきさつを本にするという話が持ち上がった時、編集者が大学に推薦したのが志茂田さんだった。若者の夢を書ける人、というのがその理由だ。

 「蒼翼の獅子たち」は、彦根藩の藩費留学生としてアメリカに渡り、コロンビア大学で学んだ後、専修学校(現在の専修大学)の初代校長となる相馬永胤(ながたね)を中心に書かれている。

 相馬は帰国後、アメリカで親交を深めた3人の留学生とともに、「日本人のための、日本人による、法律と経済の学校」を創立する。友人はそれぞれエール、ハーバード、ラトガース大学に学んだ秀才ばかりだ。

 飛行機などない時代、英語もできない若者が体一つでアメリカに渡ったのは、武力ではなく学問の力で国を変えようという夢があったからだ。

「読み聞かせ」で全国行脚
  彼らの若い情熱に、志茂田さんの心は震えた。

 「このところ、日本では学歴至上主義が幅を利かせて、知識をどう生かすか、というところが置き去りにされてきましたよね。そんな今こそ、『なぜ学ぶのか』、この意味を若い人たちに真剣に考えてもらいたいのです」と訴える志茂田さん。

 対する定年世代には「抱擁の翼」で若者を守り、励ましていこうと言う。

 「高齢者が持っている知識や蓄積した技術をどんどん吐き出して若い人に伝えていかなければ。リタイアしたからといって、知識をたんす預金のように死蔵させていたのではもったいないですよ」と、若い世代との交流を勧める。

 最近、その手段の一つとして志茂田さんが取り組んでいるのが「読み聞かせ」だ。全国の幼稚園や保育園に出向き、読み聞かせを行っている。

20、30年後に効果
 「僕は母が本を読んでくれた時の心地よさを今でも覚えています。いいお話には子どもは素直に感動するし、情緒が育つ。20年、30年後に考えてもみなかった形で効果が出てくると思います」

 読み聞かせの成功のこつは、「気負わず、肩の力を抜く。してあげる、ではなくて面白い物語だから一緒に楽しもうよ、という気持ちで素直に読んでいく」こと。最初は喜ばれなくても、「回数を重ねるうちに楽しさが分かるようになります」とも。

 「読み聞かせだけじゃなく、例えば絵がお好きな人が近所のお子さんに教えるといったことでもいいと思います。若い人たちのためになることをすることで、気分も高揚し、大きな満足を味わえると思います」

 “知の平成維新”が今後起きるとすれば、その主役は若者に譲ろう。しかし定年世代もその役目の一端を担えるはず—。そう志茂田さんは信じている。

「学校をつくろう」
 「蒼翼の獅子たち」を原作に製作された映画「学校をつくろう」は有楽町スバル座(TEL.03・3212・2826)で上映中。
 監督:神山征二郎、出演:三浦貴大、柄本時生、橋本一郎、池上リョヲマほか。109分。

「蒼翼の獅子たち」
 1680円。河出書房新社刊。全国書店で発売中。

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